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Décès de sœur Louise Côté, CND (1929-2020)

Congrégation de Notre-Dame

C’est avec grande tristesse que les Sœurs de la Congrégation de Notre-Dame annoncent le décès de sœur Louise Côté (S. S.-Claire-des-Anges) survenu à la Résidence Bon-Secours de Montréal le 1er mai dernier. Âgée de 90 ans et 10 mois,  sœur Louise Côté comptait plus de 70 années de vie religieuse. Au cours de cette belle et longue vie pour laquelle nous rendons grâce,  sœur Louise a occupé de nombreuses fonctions, d’abord comme enseignante dévouée à ses élèves puis à titre de conseillère et économe en service à toute la Congrégation, avant d’être élue Supérieure générale de 1974 à 1984. Elle fut par la suite présidente de la Conférence Religieuse Canadienne (CRC) et conseillère, puis Secrétaire générale de l’Union internationale des supérieures majeures (UISG) à Rome.

Animée par la volonté de se rapprocher du charisme fondateur de Marguerite Bourgeoys, sœur Louise Côté ouvre en 1981 une mission de la congrégation à Troyes, ville natale de Marguerite dont nous célébrons le 400e anniversaire de naissance cette année. Au cours de son mandat en tant que supérieure générale de la Congrégation,  sœur Louise préside également à la refondation du Regroupement des personnes associées. Elle aura le bonheur d’assister à la cérémonie de canonisation de sainte Marguerite Bourgeoys à Rome, le 31 octobre 1982.

C’est à Troyes, berceau de sa fondatrice, que s’établit sœur Louise à compter de 1996. Évêque de ce diocèse, Mgr Marc Stenger a bien connu sœur Louise; dans une lettre toute récente, il souligne la foi et l’engagement d’une femme  « exceptionnelle, ayant mené une vie toute entière consacrée pour le service de Dieu et des hommes, toujours soucieuse de défendre la justice et le droit, proche des petits, n’acceptant pas la compromission, mais ayant la droiture et une juste « rigueur » comme règle de vie, une règle de vie fondée sur une foi profonde et la fidélité aux conseils évangéliques qui étaient la base de sa vie consacrée. »

Revenue à Montréal depuis décembre dernier,  sœur Louise Côté a vécu paisiblement ses derniers mois de vie auprès de ses compagnes de la Congrégation à la Résidence Bon-Secours. Sœur Agnes Campbell, Leader de la Congrégation de Notre-Dame, souligne à quel point « sœur Louise s’est totalement donnée à la Congrégation qui a grandement bénéficié de son dévouement. Vraiment, ces mots de Marguerite pourraient avoir été écrits pour elle : “je me suis offerte de tout mon cœur pour faire la volonté de mon Dieu” (Écrits de Mère Bourgeoys, p. 242) ».

En ces temps de pandémie, tous les événements rassembleurs étant suspendus, nous vous tiendrons informés des détails concernant les funérailles lorsque nous serons en mesure de les organiser.   D’ici là,  nous demeurons unies dans la prière et le souvenir aimant de sœur Louise.

Ô Notre Dame et Mère,

que toutes les filles qui y sont et y seront à l’avenir

soient du nombre des élues afin qu’en votre compagnie

nous puissions louer notre bon Dieu

dans la bienheureuse éternité.

(Glandelet, Le Vray Esprit, p. 47)

 

 

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