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Au commencement :
la traversée d'un océan

La traversée d'un océan

En 1653, Marguerite Bourgeoys, une femme de la province de Champagne en France, traverse l'océan pour participer au développement de Ville-Marie, une petite colonie sur les bords du fleuve Saint-Laurent, dans le Nouveau Monde. Les fondateurs de Ville-Marie (maintenant Montréal) espéraient que cette société naissante ressemblerait à la communauté chrétienne primitive; la contribution particulière de Marguerite y serait l'éducation des femmes et des filles françaises et autochtones de la colonie.

L'inspiration et le modèle de Marguerite pour ce voyage, pour son œuvre et pour toute sa vie, était Marie, la mère de Jésus, qui s'était déplacée pour porter le message de Dieu à sa cousine Élisabeth et qui était présente avec les autres disciples à la naissance de l'Église, au moment de la descente de l'Esprit Saint à la Pentecôte.

Depuis lors…

Depuis plus de trois siècles, à chaque génération, des femmes ont entendu l'appel à vivre selon l'esprit de Marguerite Bourgeoys et à poursuivre la même mission dans la Congrégation qu'elle a fondée.

Aux quatre femmes de France que Marguerite Bourgeoys avait recrutées, en 1659, se sont vite jointes d'autres Françaises, nées en France ou en Nouvelle-France, et quelques Amérindiennes. Dans les années et les siècles qui ont suivi, des Canadiennes, des Américaines, des Japonaises, des femmes d'Amérique centrale et, plus récemment, des Camerounaises ont voulu suivre les pas de Marie à la manière de Marguerite. La Congrégation compte maintenant environ 830 sœurs.

Dès son arrivée à Ville-Marie, Marguerite Bourgeoys a vécu et travaillé de très près avec les autres pionniers et pionnières. Présentement, la Congrégation pratique encore la collaboration de multiples façons mais, plus spécialement, elle s'est enrichie de la présence d'environ 860 personnes associées, des femmes et des hommes, qu'on retrouve partout où vivent des sœurs de la CND.


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